Stillman & Birn Sketchbook – Tool Review

Stillman & Birn 00

I’ve been trying lots of sketchbooks, different sizes, brands, quality and what not.

The perfect sketchbook doesn’t exist per se since every person, every different situation or technic has its own sketchbook that suits. Following that idea i have been and could be using diferent sketchbooks forever. Things are changing very fast for me, i´m having a lot of sketch and residential design comissions and i realize that i should not keep it like that (God, when did i grow up without noticing?).

Thinking about the future, i would like to have everything in order, i would like to be able to see and share my memories and progress at any time without going into a crazy search into old dusted boxes full of pieces of papers. So right now i have the personal need to find a sketchbook match my needs and conditions to start the proper filing of my work.

Traditionally I have used Moleskine, my fidelity to the brand will be eternal, however I must recognize that this fidelity is more linked to its history, to that air of nostalgia, simplicity and perseverance throughout time. The quality of Moleskine is oriented to a general use and when you start having specific needs it is time to try more professional options.

In the search for the chimera of the ideal notebook, after several tests, I thought about following Liz Steel‘s recommendation and decided to try the Stillman & Birn Alpha series oriented to general use, Mixed Media, for dry jobs, with some humidity and ink. You can say that this is a book with you can compare one on one with the Moleskine and for me it is a good starting point to explore options, from the comparison.

This notebook is medium-sized letter, soft cover, dark terracotta color that defines the Alpha series of Stillman & Birn. It has a straight back, the system of sewing and assembly of leaves and the spine of the notebook make it perfect to open completely and achieve a flat surface that allows to draw the width of the two open sheets as if it were a single letter size. The leaves are 150 gsm and have a very particular detail of rounded tips, that greatly reduces the possibility of the tips damaged by being inside a bag, which is very useful when it comes to a soft cover book used for field drawing.

The first thing to do in an unknown notebook is to try on it the techniques and tools you normally use to see how it reacts, how the new substrate makes the work you normally do look , how it adapts to you and even how you would have to adapt to it. If you decide to take it as your official notebook.

… that sounds like marriage, and in fact in many cases it is like that …

In the images you can see how the notebook reacts to the different inks that I use, pencils, markers, etc. You can see how the marker is transferred to the back of the page, but almost nothing until the next page. The tests are identified; ChartPak, Copic, Prismacolor, etc. In general being a white substrate the colors stand out in a vibrant way, unfortunately the photos do not honor the true image of how the ink (the good ink, on that I will speak in another post) is in high contrast, really black and with a certain brightness that makes it spectacular.

Although this sketchbook holds quite well the use and even some abuse of water to apply watercolors, gouache or any other wet technique, its leaves are rippled with those uses. Obviously, this sketchbook is not specific to it, so it would be unfair to evaluate its performance as negative in this segment, on the contrary, to enduring the use of water and only its leaves ondule is a positive point. For watercolor use, there are lines with substrates made for that specific purpose, such as the Z series by Stillman & Birn, the Watercolor line by Strathmore or Pentalic, of which I will surely speak at some point.

In general it is an excellent option, I use it on my desk and I have also taken it with me on a trip to do some Urban Sketching and it has behaved very well, after a while of using it I can say that I had to buy one more size great for a greater sense of freedom although that later implies that i must carry a board to support it since, as a soft cover con, the notebook is not firm to use it to draw outdoors holding it with your hands or resting it on your legs.

Even though this is a really good sketchbook, actually is top of the list, i will take the time to try a couple more before my final decision.

Next one? Strathmore

Please feel free to share your thoughts on this, what sketchbook do you use?, why? what do you think would suit me?

Español

He estado probando infinidad de libretas, tamaños, marcas, calidad pare de contar.

El Sketchbook perfecto no existe per se, ya que cada persona, cada situación o técnica diferente tiene su propio Sketchbook que se adapta a sus necesidades. Siguiendo esa idea, he estado y podría seguir disfrutando diferentes Sketchbooks para siempre.

Las cosas están cambiando muy rápido para mí, estoy teniendo comisiones de Sketches y de diseño residencial, me estoy llenando de montones de dibujos que andan sueltos en libretas diferentes e incluso en hojas sueltas. Me doy cuenta de que no debería seguir así…  (Dios, ¿cuándo mduré sin darme cuenta?).

Pensando en el futuro, me gustaría tener todo en orden, me gustaría poder ver y mostrar mis recuerdos y progresos en cualquier momento sin entrar en una búsqueda loca en viejas polvorientas cajas llenas de papeles. Hoy tengo la necesidad personal de encontrar un Sketchbook que coincida con mis necesidades para comenzar a archivar correctamente mi trabajo.

Tradicionalmente he usado Moleskine en distintas versiones, mi fidelidad a la marca será eterna, sin embargo debo reconocer que esa fidelidad está más ligada a su historia, a ese aire de nostalgia, de sencillez y constancia a lo largo del tiempo. La calidad de Moleskine está orientada a un uso general y cuando empiezas a tener necesidades específicas es momento de probar opciones más profesionales.

After many tests, and looking for the chimera of getting the perfect Sketchbook, I thought to follow the recommendation of Liz Steel and decided to try the Stillman & Birn Alpha series, oriented to general use, Mixed Media, for dry jobs, with some humidity and ink. You can say this is a Sketchbook that can be compared one on one with the Moleskine. For me it is a good to explore options starting from the comparison.

Esta libreta es de tamaño media carta, tapa blanda, de color terracota oscuro que define a la serie Alfa de Stillman & Birn. Tiene lomo recto, el sistema de cosido y armado de hojas y del lomo de la libreta la hacen perfecta para abrir completamente y lograr una superficie plana que permite dibujar a lo ancho de las dos hojas abiertas tal cual si fuera una sola de tamaño carta. Las hojas son de 150 gsm y tienen un detalle muy particular de puntas redondeadas, eso reduce enormemente la posibilidad de las puntas dañadas por estar dentro de un bolso, cosa que es muy útil cuando se trata de una libreta tapa blanda.

Lo primero por hacer en una libreta desconocida es probar sobre ella las técnicas y herramientas que normalmente usas para ver como reacciona, cómo el nuevo sustrato hace lucir el trabajo que normalmente haces, cómo se adapta a ti e incluso como tendrías que adaptarte a ella en caso de que decidas tomarla como tu libreta oficial.

… eso suena a matrimonio, y a decir verdad en muchos casos es así…

En las imágenes pueden ver como reacciona la libreta ante las diferentes tintas que uso, lápices, marcadores, etc. Pueden ver como el marcador se traspasa a la parte posterior de la hoja, pero casi nada hasta la hoja siguiente. Las pruebas están identificadas; ChartPak, Copic, Prismacolor, etc. En general siendo el sustrato de color blanco los colores resaltan de una manera vibrante, lamentablemente las fotos no le hacen honor a la verdadera imagen de como la tinta (la buena tinta, sobre eso hablaré en otro post) queda en alto contraste, realmente negra, pero con cierto brillo que la hace espectacular.

Aunque esta libreta aguanta bastante bien el uso y hasta cierto abuso de agua para aplicar acuarelas, guache o cualquier otra técnica húmeda, sus hojas se ondulan con su uso. Evidentemente esta libreta no es específica para ello por lo que sería injusto evaluar su desempeño como negativo en este segmento, al contrario que aguante el uso de agua y solo ondule sus hojas es un punto positivo. Para el caso de la acuarela existen líneas con sustratos hechos para ese fin específico, como la serie Z de Stillman & Birn, la línea Watercolor de Strathmore o Pentalic, de ellas seguro hablaré en algún momento.

En general es una excelente opción, la uso en mi escritorio y también la he llevado conmigo de viaje para hacer algo de Urban Sketch y la verdad se ha comportado muy bien, después de un tiempo de usarla puedo decir que he debido comprar un tamaño más grande para mayor sensación de libertad aunque eso luego implique que deba llevar una tableta rígida para apoyarla ya que como contra de la tapa blanda la libreta no es firme para usarla para dibujar en exteriores sosteniéndola con las manos o apoyándola sobre las piernas.

A pesar de que este es un muy buen Sketchbook, de hecho es el primero de la lista, me tomaré un tiempo para probar un par más antes de mi decisión final,

¿el próximo? Strathmore 

¿Cuál es tu sketchbook favorito? ¿Por qué? Anímate a compartir conmigo tu opinión, será muy bien recibida!

About the Author Roberth Jordan

Architect Sketcher

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